内嵌式触控面板将成面板商选择主流

发布日期:2014-08-20 08:52,查看次数:1353

内嵌式触控面板将成面板商选择主流

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内嵌式触控面板将大行其道。相较于外挂式薄膜触控,In-Cell及On-Cell等内嵌式触控面板不仅效能更佳,且可满足产品轻薄和低成本设计要求,已快速被智慧型手机、平板及笔电制造商采用,待其供货量增多且价格下滑后,渗透率势将更形扩大。

内嵌式触控面板因具有轻薄、透光度佳及简化供应链等优点,其发展一直备受关注。继苹果(Apple)iPhone采用内嵌式(In-cell)触控面板、三星(Samsung)Galaxy智慧型手机采用有机发光二极体(AMOLED)On-Cell触控面板等知名案例后,近期台湾面板厂商在液晶显示器(LCD)On-Cell触控面板也有较明显的进展,其产品已导入智慧型手机应用并陆续量产。

制程整合难度高面板良率待突破

内嵌式触控面板(EmbeddedTouchScreen)是将触控感测器(TouchSensor)制作于面板(Panel)内部;与将触控感测器置于面板外部的外挂式触控面板相较,内嵌式触控面板具备三项优势:首先,由于内嵌式触控在面板外部不须配置玻璃或薄膜基板,故可缩减厚度;第二,因为少了面板外部之玻璃或薄膜基板,可降低环境光反射,且若用面板内部既有的铟锡氧化物(ITO)层做为触控感测器,可使光穿透率相对外挂式触控面板较高,从而提升显示性能;第三,系统厂商若采用内嵌式触控面板,则毋须另外购买触控感测器,可简化采购或供应链管理。

再者,虽然将触控感测器整合至既有面板制程具有相当困难度,使得内嵌式触控面板开发初期良率偏低而成本偏高,但后续若能突破制程瓶颈,有效提升良率,内嵌式触控面板因为节省外部触控感测器之材料,在成本方面仍具相当优势。在此背景之下,面板厂商纷纷投入开发内嵌式触控面板。

内嵌式触控面板大行其道 效能/成本更具优势

抢攻高阶市场In-Cell供货稳定度成关键

内嵌式触控面板可分为In-Cell及On-Cell两类,In-Cell是将触控感测器做在薄膜电晶体前端阵列(TFTArray)上,On-Cell则是将触控感测器做在彩色滤光片玻璃(CFGlass)上,另有将触控感测器分别做在TFTArray及CFGlass之混合型(Hybrid)架构,本文将其归在In-Cell类别。

由于In-Cell触控技术困难度高,在生产良率、触控IC设计等方面皆具挑战,故导入的品牌及终端机种仍少,仅有苹果、索尼(Sony)、宏达电及Google等厂商采用。具体而言,目前已量产的In-Cell触控面板主要是依据苹果或索尼开发之技术来制造,其中,苹果的iPhone5交由乐金显示(以下简称LGD)、日本显示器(JapanDisplay)及夏普(Sharp)生产,索尼的技术则在其面板部门与东芝(Toshiba)及日立(Hitachi)面板部门合并为JapanDisplay(以下简称JDI)之后,由JDI生产。

内嵌式触控面板大行其道 效能/成本更具优势

值得关注的是,JDI于2014年4月宣布,其In-Cell触控面板(HD解析度)已列入联发科智慧型手机解决方案之参考设计,显示其积极将此产品导入中国大陆品牌之意图。对已规画「超薄机身」产品之中国大陆品牌而言,In-Cell触控面板具有相当吸引力,但在售价及供货情形是否稳定,则为后续观察重点。

价格具竞争力LCD On-Cell导入中低阶手机

On-Cell触控技术不只应用于LCD面板,也被应用在AMOLED面板。三星显示(SamsungDisplay)利用AMOLED面板之封装玻璃(EncapsulationGlass),在其表面制作触控感测器(单面双层),相对以LCD面板制作On-Cell触控面板较为容易。自2012年起,该AMOLEDOn-Cell触控面板已导入三星高阶智慧型手机之Galaxy系列大量生产,成为目前On-Cell触控面板出货主力。

在LCDOn-Cell触控面板方面,则是台湾面板厂商积极发展之领域。针对智慧型手机应用,台湾面板厂商考量到「单面双层」之触控感测器在制作程序(须架桥绝缘)较为复杂,提升良率的时程恐较缓慢,为了抢占商机,又与触控IC厂商合作开发出以「单面单层」触控感测器搭配触控IC,可支援二到五指多点触控的低阶与中阶解决方案。

由于台湾面板厂商On-Cell触控面板解决方案之价格与薄膜式触控相比,具备相当竞争力,故对零组件成本敏感度高的中低价智慧型手机产品构成采购诱因,也已争取到如摩托罗拉(Motorola)、中兴及酷派等智慧型手机厂商之采用。自2013年第四季,台湾面板厂商之On-Cell触控面板已搭配客户产品上市而陆续量产出货。

不过,因为目前台湾面板厂商的On-Cell触控面板解决方案之供应商(包括面板及触控IC)数目仍少,部分产品甚至只有单一厂商供货,系统厂商考量到供应稳定度,不免对导入On-Cell触控面板至其产品抱持保守心态。另一方面,薄膜式触控面板厂商为固守市占率,亦调降价格与On-Cell触控面板厂商竞争,使得短期内On-Cell触控方案在普及上仍有相当挑战。

在智慧型手机应用之外,台湾面板厂商亦投入开发平板与笔记型电脑应用之On-Cell触控面板。在平板方面,面板尺寸为7寸及8寸,单层及双层结构之触控感测器都有厂商采用,而由目前时程规画,2014年可望搭配客户产品上市而量产。

在笔电方面,因微软(Microsoft)之规范对触控性能要求严格,触控感测器须采用制作难度较高的单面双层架构,再加上面板尺寸扩大至14寸及15.6寸,使其生产制作更加挑战,实际发展状况仍待后续观察。


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